Home

Milieu

Financiële crisis - wat nu? Gevraagd - politiek met visie

Regeerders zijn er om het hoofd koel te houden in woelige en moeilijke tijden. En vooral moeten ze zich altijd blijven concentreren op hoe ook voor morgen een goede samenleving te bouwen. Crises zijn uitdagingen, zoals wel eens is gezegd, en ze zijn vooral de grootste kansen om in de richting te marcheren die men uit wil.

Twintig jaar lang zijn onze politici zichzelf blijven voorhouden dat ze niet opkonden tegen de algemene hang naar meer markt, meer privatiseringen en meer laissez-faire, ook in de gevallen dat het manifest om foute keuzes ging. Vandaag valt het failliet van een dergelijk éénzijdige benadering niet langer te ontkennen.

Illegaal elektronisch afval uit het Westen vergiftigt Ghana

In het West-Afrikaanse Ghana raakt de bodem zwaar vervuild door de illegale dumping van afgedankte westerse elektronica die vol gevaarlijke stoffen zit. Dat blijkt uit een nieuwe studie van de internationale milieuorganisatie Greenpeace. In bodem- en slibmonsters vonden de Greenpeace-onderzoekers grote hoeveelheden schadelijke stoffen waaronder lood, weekmakers en dioxines. Een eerste grondig bodemonderzoek op diverse schrootmarkten in Ghana werd de afgelopen maanden uitgevoerd. Afgedankte elektronica-apparaten uit het Westen worden er op primitieve schrootmarkten gesloopt door kinderen, die vaak met blote handen recupereerbare metalen uit televisietoestellen en computers halen.

Eilandstaten waarschuwen voor gevolgen opwarming aarde

Vorige week raakte bekend dat voor de eerste keer in de geschiedenis van de moderne mens de ijskap van de noordelijke Poolzee zodanig ver in afgesmolten dat tegelijkertijd de noordwestelijke (via Canada) én de noordoostelijke (via Rusland) passage momenteel ijsvrij zijn. Wetenschappers hielden er rekening mee dat tegen 2030 de hele noordelijke ijskap in de zomermaanden zou smelten, maar dit fenomeen zou - als de huidige trend aanhoudt - zich al veel eerder kunnen voordoen.

Zonnevliegtuig vliegt meer dan tachtig uur, dag en nacht

De Zephyr is een onbemand vliegtuigje, weegt zowat dertig kilogram, kan tot ruim achttien kilometer hoog klimmen... en vliegt op zonne-energie. Enkele weken geleden maakte het een non-stop recordvlucht van tweeëntachtig uur en zevenendertig minuten. Dat is bijna drie en een halve dag lang, een verbetering van het vorige record met ruim de helft. Gedurende de nacht vliegt het op batterijen die overdag door het zonlicht zijn opgeladen.

Dat is een hele prestatie. Mooi zo.
Alleen, er is meer te vertellen over Zephyr, zo bijvoorbeeld de plaats waar de recordvlucht plaatsvond. Dat was een Amerikaanse legerbasis in Arizona.

Waarom technologie altijd eerst ontwikkelen voor militaire toepassingen?

Roemenië wil duurzame samenleving...

We weten het stilaan allemaal. De manier waarop we het samenleven organiseren, is niet zo duurzaam. Dikwijls zit de inkomensverdeling heel scheef, velen raken niet aan voldoende eten of drinken, en een gezond leven mogen ze wel vergeten. Zeker in de rijke landen leven we op een al te grote ecologische voet.

Eén voorwaarde om de samenleving een betere richting uit te sturen is het meten van de duurzaamheid. In 2006 is daarvoor de Index voor een Duurzame Samenleving ontwikkeld die 150 landen ‘weegt'. Roemenië staat daar in 2008 op plaats 70. En van de 37 Europese landen neemt het plaats 23 in.

Het dubbeldenken rond een ‘nog niet zo dure olie'

Al bij al is olie de jongste decennia minder in prijs gestegen dan heel wat andere producten en diensten. Brood steeg bijvoorbeeld zeker evenveel in prijs. En dat is merkwaardig. Want graan kun je altijd opnieuw telen en is dus eigenlijk onuitputtelijk. En dat kan je van olie allerminst beweren, de voorraad is eindig.

Eigenlijk moet de prijs dus nog omhoog, om economische redenen. Tot die redenen behoort ook dat olie een kostbare grondstof is voor de aanmaak van heel wat nuttige producten zodat het voor iedere buitenstaander nogal idioot lijkt om die grondstof gewoonweg op te branden.
En de andere ecologische redenen voor een nog hogere olieprijs kennen we ook, het is de dreigende opwarming van de aarde.

Van krakend ijs tot krimpeconomie

De aanwijzingen voor drastische klimaatverandering blijven zich opstapelen.

Een Canadese militaire expeditie heeft enorme nieuwe breuken gevonden in de ijsschotsen in Canada's verre noorden. Wanneer dergelijke immense ijsschotsen afbreken, drijven ze weg naar de oceaan en hertekenen ze de kustlijn.

Samen met het smelten van de gletsjers en het smeltende noordpoolijs vormen de krakende ijsschotsen een deel van hetzelfde plaatje: klimatologisch zijn we in een periode van sterke veranderingen beland, de rustige eeuwen liggen bijna zeker achter ons. Tegen het eind van deze eeuw zou het zeepeil kunnen stijgen met 0,8 tot 1,5 meter. Dat is zowat drie maal meer dan nog kort geleden werd aangenomen door het klimaatpanel.

Pagina's

Abonneren op RSS - Milieu